Νέες διασημότητες στη νέα εποχή του πόκερ

 

Ο περσινός παγκόσμιος πρωταθλητής Τζο ΧάσεμΓια όσους παρακολουθούν έστω κι ελάχιστα τα διεθνή δρώμενα στον κόσμο του πόκερ, το όνομα του Φιλ Χέλμουθ, σίγουρα τους λέει πολλά καθώς ο Φιλ είναι κάτι παραπάνω από επαγγελματίας παίκτης του πόκερ. Πρόκειται για έναν από τους επαγγελματίες του πόκερ που απολαμβάνει τεράστια δόξα και διασημότητα. 

 

 

Ο Χέλμουθ εμφανίζεται σε talk σόου, στις πιο σικάτες εκδηλώσεις, και κάνει παρέα με τις υπ’αριθμόν ένα διασημότητες του Χόλυγουντ. Πριν από μερικά χρόνια, πριν δηλαδή από τις μέρες της τηλεοπτικής κάλυψης των τουρνουά πόκερ, το πόκερ ήταν ένα παιχνίδι για το οποίο γνώριζαν μόνο οι παίκτες που ασχολούνταν με αυτό.

Ήταν σαν να υπήρχε μία κλειστή λέσχη επαγγελματιών παικτών του πόκερ, και για να εισχωρήσει κάποιος σε αυτή τη λέσχη χρειαζόταν κάποια ειδική VIP πρόσβαση. Αν δεν ήσουν πραγματικός επαγγελματίας του πόκερ, δεν μπορούσες να αποκτήσεις με κανέναν τρόπο πρόσβαση στη λέσχη.

Σήμερα, με την απίστευτη δημοτικότητα του World Poker Tour (WPT) και του World Series of Poker (WSOP), η άλλοτε κλειστή αυτή λέσχη άνοιξε διάπλατα τις πόρτες της κυριολεκτικά σε ορδές νέων παικτών. Πολλά από τα μέλη της είναι πια νεότατοι  – πολλοί από αυτούς είναι λίγο παραπάνω από 20 ετών! Αυτά τα νέα μέλη της λέσχης των επαγγελματιών παικτών του πόκερ «έφτιαξαν» το όνομά και τη φήμη τους με διαφορετικό τρόπο σε διαφορετική εποχή και διαφορετικό περιβάλλον από ότι τα παλαιότερα μέλη.

Δεν υπέφεραν επί χρόνια προσπαθώντας να βγάλουν το μεροκάματο παίζοντας παιχνίδια με χρήματα σε σκοτεινές αίθουσες. Σήμερα τα νέα αστέρια του κόσμου του πόκερ προέρχονται απευθείας από τον κόσμο του online πόκερ. Έμαθαν το παιχνίδι και κέρδισαν χρήματα παίζοντας μέσα από την άνεση του σπιτιού τους. Η εμπειρία τους στο ζωντανό πόκερ σε κάποιο καζίνο μπορεί να είναι περιορισμένη, όμως το ταλέντο και οι ικανότητές τους δεν μπορούν να αμφισβητηθούν.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι ορισμένα παλαιά μέλη της λέσχης αντιπαθούν τα νέα μέλη. Δεν τους αρέσει το στυλ τους, η συμπεριφορά τους – ή απλά ο τρόπος που απέκτησαν τόσο γρήγορα δόξα και χρήμα.

Ο Ντάνιελ Νεγκρεάνου, ένα από τα λαμπρά νέα αστέρια στον κόσμο του πόκερ σήμερα, μπορεί ίσως να θεωρηθεί ως μία γέφυρα ανάμεσα στη νέα και την παλιά γενιά. Ο Νεγκρεάνου ανέπτυξε το παιχνίδι του παίζοντας ζωντανό πόκερ μέσα σε καζίνο. Ο ίδιος αποδίδει εύσημα στη Τζένιφερ Χάρμαν που τον βοήθησε να εξελιχθεί σε έναν από τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο.

Του αρέσει επίσης να παίζει σε παιχνίδια με χρήματα, τα οποία πολλοί παλαιοί άσοι προτιμούν απέναντι στα πολύ πιο απρόβλεπτα τουρνουά με τον τεράστιο αριθμό συμμετοχών

Από την άλλη ο Νεγκρεάνου έχει παράλληλα κι άλλες δραστηριότητες μακριά από τα τραπέζια του πόκερ, γεγονός που τον κατατάσσει περισσότερο με τα μέλη της νέας σχολής παρά με της παλιάς. Του αρέσει να παίζει πόκερ online. Ασχολείται με το μάρκετινγκ του νέου του βίντεο-παιχνιδιού, "Stacked." Είναι από τους πιο χαρισματικούς και αναγνωρίσιμους σταρ του WPT. Και του αρέσει να γράφει για την παρέα του που είναι όλοι διασημότητες πρώτης γραμμής στο online blog που διατηρεί.

Ο Νεγκρεάνου σίγουρα αποτελεί πρότυπο της νέας γενιάς των παικτών, όμως έχει κερδίσει και το σεβασμό της παλιάς σχολής. Δεν μπορούμε να πούμε το ίδιο και για την πλειοψηφία των πασίγνωστων νέων παικτών του πόκερ.

Η Τζένιφερ Τίλυ είναι ένα χαρακτηριστικό και περίπλοκο παράδειγμα της παράδοξης κατάστασης που επικρατεί στον κόσμο του πόκερ σήμερα. Η Τίλυ κέρδισε αρχικά τη δόξα ως ηθοποιός του Χόλυγουντ, όπου κέρδισε μάλιστα κι ένα Όσκαρ. Τώρα όμως αποκτά μία νέου τύπου δόξα από τις επιτυχίες της ως επαγγελματίας παίκτρια του πόκερ!

Σήμερα, οι περισσότεροι παίκτες αποκτούν δόξα από τις επιτυχίες τους στα τραπέζια του πόκερ και στη συνέχεια μεταφράζουν (ή εξαργυρώνουν αν προτιμάτε) αυτή την επιτυχία σε δόξα και όχι μόνο, μακριά από τα τραπέζια.

Καθώς τα όρια του κόσμου της διασκέδασης και του κόσμου του πόκερ γίνονται ολοένα και πιο δυσδιάκριτα, ένας νέος τύπος διασημότητας αρχίζει να γεννιέται: ο διάσημος επαγγελματίας του πόκερ!