1ο -Eισαγωγή στο Ηold'em πόκερ

Αν δεν έχετε ξαναπαίξει ποτέ Texas Hold ’em πόκερ, θα πρέπει αρχικά να κατανοήσετε τη βασική διαδικασία του παιχνιδιού. Ευτυχώς είναι ένα παιχνίδι το οποίο, όπως το μπλάκτζακ και το τάβλι, μαθαίνεται αρκετά εύκολα. Δυστυχώς όμως χρειάζεται αρκετό χρόνο και προσπάθεια για να γίνετε πραγματικά καλοί στο Hold ’em. Ασφαλώς δεν πρόκειται και για ..πυρηνική φυσική! Αν ακολουθήσετε τη σειρά αυτή των μαθημάτων και αφιερώσετε τον κατάλληλο χρόνο για εξάσκηση, θα γίνετε ένας αρκετά καλός παίκτης. Κι εδώ θα πρέπει να σας αναφέρω (ως κίνητρο για να κάνετε την προσπάθεια) ότι η ανταμοιβή θα είναι σημαντική!

Αφήνοντας στην άκρη για την ώρα τα διάφορα τουρνουά πόκερ με έπαθλα που φθάνουν μέχρι και μερικά εκατομμύρια δολλάρια, δεν είναι παράλογο για έναν πολύ καλό παίκτη να έχει κέρδος 1 με 2 "μεγάλα στοιχήματα" ανά ώρα παιχνιδιού, σε μία λογικά συνεχόμενη βάση. Για να σας δώσω κι ένα παράδειγμα το οποίο θα σας βοηθήσει να καταλάβετε τι εννοώ, τα περισσότερα παιχνίδια πόκερ που έχουν όριο στοιχημάτων (limit games) περιγράφονται από το μέγεθος των μικρών/μεγάλων στοιχημάτων, όπως ας πούμε ένα παιχνίδι $10/$20 limit Hold ’em (αναφέρω τα δολλάρια γιατί όλες οι αίθουσες πόκερ αναγράφουν τα όρια σε δολλάρια).

Παίρνοντας στιγμιότυπο από κάποιο ηλεκτρονικό καζίνοΑυτή η ονομασία σημαίνει ότι στο συγκεκριμένο τραπέζι το ελάχιστο στοίχημα είναι 10 δολλάρια για το πρώτο στάδιο του παιχνιδιού ενώ στη συνέχεια ανεβαίνει στα 20 δολλάρια. Φυσικά τα ανεβάσματα (raises) επιτρέπονται (επίσης μέχρι ένα όριο – συνήθως 3 με 4 φορές), κι έτσι μπορεί να βρεθείτε να ποντάρετε σε ένα τέτοιο παιχνίδι μέχρι και 200 δολλάρια σε ένα και μόνο χέρι. Για αυτό το λόγο χρειάζεστε ένα κεφάλαιο περίπου 8000 δολλάρια για να παίξετε σε ένα τόσο μεγάλο τραπέζι. Όμως, αν είστε πραγματικά καλοί, αυτό το κεφάλαιο των 8000 μπορεί να σας αποφέρει κέρδη της τάξης των 600 δολλαρίων την εβδομάδα, ή 30,000 δολλαρίων το χρόνο, αν παίζετε 20-25 ώρες την εβδομάδα.

Λοιπόν κατάφερα να σας κεντρίσω το ενδιαφέρον; Ωραία, ας συνεχίσουμε τώρα.

Θα ήθελα πριν προχωρήσουμε παρακάτω να μιλήσουμε για μία έννοια που θα χρησιμοποιούμε συχνά στη συνέχεια, το "ελάχιστο συνολικό κεφάλαιο". Με αυτόν τον όρο θα εννοούμε το σύνολο των χρημάτων που έχετε στην άκρη για να παίζετε πόκερ. Στην πραγματικότητα οι περισσότεροι από εσάς δεν έχετε κάποιον ξεχωριστό λογαριασμό για το πόκερ επειδή κάνετε μία άλλη δουλειά η οποία σας επιτρέπει να "φρεσκάρετε" αυτό το κεφάλαιο όταν τελειώνει.

Αν όντως έτσι συμβαίνει, τότε θα χρειαστεί να έχετε διαθέσιμα στο λογαριασμό σας στην αίθουσα πόκερ, τουλάχιστον 100 μεγάλα στοιχήματα (για παράδειγμα 1000 δολλάρια για ένα τραπέζι 5/10). Αν πάλι δεν επιθυμείτε να αφήνετε όλα αυτά τα χρήματα στην αίθουσα πόκερ, και προτιμάτε να κάνετε μία κατάθεση πριν ξεκινήσετε να παίζετε, τότε 50 μεγάλα στοιχήματα συνήθως αρκούν για 3-4 ώρες παιχνιδιού.

Ίσως αυτοί οι αριθμοί σας τρομάζουν, όμως μην ανησυχείτε γιατί υπάρχουν πάρα πολλά παιχνίδια στα οποία μπορείτε να παίξετε για πολύ λιγότερα χρήματα. Φυσικά και τα κέρδη σας θα είναι πολύ λιγότερα, όμως ταυτόχρονα θα μαθαίνετε και άρα θα είναι μία πολύ χρήσιμη επένδυση. Υπάρχουν παιχνίδια limit Hold ’em με όρια $0.25/$0.50, στα οποία απιτείται να έχετε μόλις 200 δολλάρια κεφάλαιο.

Η ομορφιά του online πόκερ είναι ότι τα καζίνο έχουν τόσο μικρά λειτουργικά έξοδα, που ένα τραπέζι με χαμηλά όρια προσφέρεται στο ίδιο κόστος με ένα τραπέζι $100/$200! Και όπως θα διαπιστώσετε όταν ασχοληθείτε περισσότερο, τα καζίνο βγάζουν μία ολόκληρη περιουσία από αυτή τη μικρή γκανιότα που χρεώνουν. Ενδεικτικά θα σας αναφέρω ότι το PartyPoker μόνο από τα τραπέζια με χρήματα και χωρίς να υπολογίσουμε καθόλου τα τουρνουά βγάζει πάνω από 1 εκατομμύριο δολλάρια την ημέρα!! Παίζονται τρελλά χρήματα στο ίντερνετ πόκερ – γιατί λοιπόν να μην κερδίσετε κι εσείς ένα μικρό μερίδιο από όλα αυτά;

στιγμιότυπο από αγώνα πόκερΠρέπει επίσης να γνωρίζετε ότι ο τρόπος που βγάζουν το κέρδος τους οι αίθουσες πόκερ δεν έχει καμμία σχέση με τα ατομικά αποτελέσματα κάθε παίκτη. Και αυτό γιατί όταν κερδίζει κάποιος παίκτης δεν παίρνει ουσιαστικά τα χρήματα του καζίνου αλλά των αντιπάλων. Έτσι δεν πρόκειται ποτέ να ακούσετε για "στημένα παιχνίδια", "πειραγμένα μηχανήματα" ή άλλα παράπονα που ακούγονται πολλές φορές για τα διάφορα ηλεκτρονικά καζίνο. Οι on-line αίθουσες πόκερ έχουν ζωτικής σημασίας συμφέρον να εξασφαλίζουν στους παίκτες όσο το δυνατόν πιο τίμια παιχνίδια μπορούν. Για αυτό το λόγο χρησιμοποιούν ειδικό λογισμικό για να εντοπίζουν δόλιες συνεργασίες ή χέρια που παίχτηκαν με "παράξενο" τρόπο. Παίζοντας στο ίντερνετ έχετε πολύ λιγότερες πιθανότητες να πέσετε θύμα απάτης από ότι αν παίζατε πόκερ στο τοπικό σας καζίνο ή σε κάποια χαρτοπαικτική λέσχη.

Ας προχωρήσουμε λοιπόν κι ας δούμε πως παίζεται το Hold ’em πόκερ στο ίντερνετ. Αν και κάθε ηλεκτρονική αίθουσα πόκερ έχει τις δικές της παραλλαγές, γενικά ισχύουν τα εξής:

  • Στα τραπέζια μπορεί να παίξουν από 2 μέχρι και 10 παίκτες.
  • Αν και τα φύλλα μοιραζονται αυτόματα, ωστόσο υπάρχει ένα σημάδι που υποδεικνύει το "ντήλερ" για κάθε γύρο, δηλαδή τον παίκτη που έχει το πλεονέκτημα να παίζει τελευταίος.
  • Πριν ακόμη μοιραστούν τα αρχικά φύλλα, ο παίκτης που κάθεται στην αμέσως επόμενη θέση από τα αριστερά του ντήλερ τοποθετεί ένα υποχρεωτικό στοίχημα το οποίο ονομάζεται "small blind", και είναι συνήθως το μισό του ελάχιστου στοιχήματος του τραπεζιού (για παράδειγμα σε ένα τραπέζι 2/4 είναι 1 δολλάριο).
  • Ο παίκτης που κάθεται αμέσως αριστερά από το "small blind" πρέπει επίσης να τοποθετήσει ένα υποχρεωτικό στοίχημα. Είναι συνήθως ίσο με το ελάχιστο στοίχημα του τραπεζιού και λέγεται "big blind."
  • Στη συνέχεια σε όλους τους παίκτες στο τραπέζι μοιράζονται από δύο αρχικά φύλλα, τα οποία είναι για τον καθένα κρυφά.
  • Ο παίκτης αμέσως μετά το big blind ξεκινάει τον πρώτο γύρο των στοιχημάτων, είτε πηγαίνοντας πάσο (fold), είτε "βλέποντας το "big blind", δηλαδή ποντάροντας ένα ίσο στοίχημα (call) είτε ανεβάζοντας το στοίχημα (raise).
  • Tα στοιχήματα συνεχίζονται με τη φορά του ρολογιού μέχρι να φθάσει και η σειρά του παίκτη που τοποθέτησε το small blind. Αυτός μπορεί με τη σειρά του είτε να πάει πάσο (fold), είτε να κάνει call ή raise (υποθέτοντας ότι δεν έχει καλυφθεί το όριο για τα ανεβάσματα: συνήθως 3 ή 4 raises ανά γύρο στοιχημάτων).
  • Στη συνέχεια έρχεται η σειρά του παίκτη που έβαλε το big blind και ο οποίος έχει τις ίδιες επιλογές. Με αυτόν ολοκληρώνεται ο πρώτος γύρος των στοιχημάτων και όλα τα στοιχήματα τοποθετούνται στη μέση του τραπεζιού (ποτ) – στην περίπτωση του ίντερνετ πόκερ αυτόματα αναγράφεται και το σύνολο του "ποτ".
  • Αμέσως μετά ανοίγονται τρία κοινά φύλλα στο κέντρο του τραπεζιού. Αυτά τα φύλλα ονομάζονται "flop" και λέμε ότι είναι κοινά επειδή ο κάθε παίκτης μπορεί να τα χρησιμοποιήσει σε συνδυασμό με τα δύο ατομικά του αρχικά φύλλα για να σχηματίσει το καλύτερο δυνατό χέρι πόκερ. Ακολουθεί ακόμη ένας γύρος στοιχημάτων ξεκινώντας από τον παίκτη που έβαλε το small blind και πάντοτε με τη φορά του ρολογιού μέχρι και τον παίκτη που κάθεται στη θέση του ντήλερ.
  • Μόλις ολοκληρωθεί και ο δεύτερος γύρος στοιχημάτων, τα χρήματα συγκεντρώνονται πάλι στο κέντρο του τραπεζιού και ένα ακόμη κοινό φύλλο ανοίγεται. Αυτό το χαρτί ονομάζεται "turn". Τοποθετείται ακριβώς δίπλα στο στο flop και είναι επίσης διαθέσιμο σε όλους τους παίκτες που παραμένουν στο παιχνίδι. Ακολουθεί ακόμη ένας γύρος στοιχημάτων, τώρα όμως όποιος παίκτης επιθυμεί να ποντάρει πρέπει να βάλει το μάξιμουμ του τραπεζιού (δηλαδή σε ένα τραπέζι 10/20, πρέπει να ποντάρει 20 δολλάρια). Κατά τα άλλα, ο γύρος των στοιχημάτων ακολουθεί την ίδια σειρά με τους προηγούμενους.
  • Όταν πλέον ανοιχτεί και το πέμπτο κοινό φύλλο (river), ξεκινά ο τέταρτος και τελευταίος γύρος των στοιχημάτων.
  • Μόλις ολοκληρωθεί, και αφού συμμετέχουν μέχρι το τέλος δύο ή περισσότεροι αντίπαλοι είναι η ώρα για την αποκάλυψη των φύλλων (showdown), ώστε να καθοριστεί ο νικητής. Εδώ το ηλεκτρονικό πόκερ υπερτερεί κατά κράτος του κανονικού: το καλύτερο χέρι επιλέγεται αυτόματα, γρήγορα και χωρίς κανένα απολύτως μπέρδεμα. Ο υπολογιστής δεν κάνει ποτέ λάθος. Αν έχετε χάσει, τα περισσότερα προγράμματα θα σας ενημερώσουν, κι αν πάλι νομίζατε ότι χάσατε ενώ στην πράξη έχετε το καλύτερο φύλλο, ο υπολογιστής και πάλι δεν πρόκειται να κάνει λάθος! Φυσικά αυτό που δεν μπορεί να κάνει το κομπιούτερ είναι να σας δώσει πίσω τα φύλλα που απορρίψατε πριν την αποκάλυψη!
  • Μετά τον καθορισμό του νικητή – ο οποίος κερδίζει όλα τα χρήματα που συγκεντρώθηκαν (ποτ) – η τράπουλα ανακατεύεται και το σημάδι του ντήλερ μεταφέρεται μία θέση προς τα αριστερά. Έτσι έχει ολοκληρωθεί τελείως ένα ολόκληρο χέρι. Πρέπει να σας πω ότι πολλές φορές δε θα χρειαστεί να φθάσει κάποιο χέρι μέχρι την αποκάλυψη των φύλλων γιατί πολύ απλά θα έχει απομείνει μόνο ένας παίκτης στο παιχνίδι (όλοι οι υπόλοιποι θα έχουν πάει πάσο) και ο οποίος θα είναι αυτομάτως ο νικητής (άσχετα αν είχε ή όχι το καλύτερο χέρι πόκερ!).

Αυτή είναι σε γενικές γραμμές η διαδικασία του παιχνιδιού και η οποία επαναλαμβάνεται συνέχεια. Αν σας φαίνεται πολύπλοκη μην ανησυχείτε καθόλου, γιατί είναι πολύ πιο απλή στην πράξη από ότι όταν τη διαβάζετε και προσπαθείτε να την φανταστείτε.

Ώρα για μερικές ασκήσεις και λίγο πραγματικό πόκερ!

Ασκήσεις

  • Κατεβάστε κι εγκαταστήστε το λογισμικό από τουλάχιστον μία αίθουσα πόκερ και περιηγηθείτε στα τραπέζια. Μία εξαιρετική λειτουργία που προσφέρουν οι ηλεκτρονικές αίθουσες πόκερ είναι ότι μπορείτε να παρακολουθήσετε όλα τα παιχνίδια που βρίσκονται σε εξέλιξη, είτε προκειται για παιχνίδια με πραγματικά είτε για εικονικά χρήματα. Επίσης παρακολουθήστε ορισμένα τουρνουά για να πάρετε μία γεύση και από αυτόν τον τρόπο παιχνιδιού.