Η γοητεία των ‘skill games’

Παιχνίδια δεξιοτήτων – ή skill games όπως είναι η διεθνής τους ορολογία – ονομάζονται εκείνα τα παιχνίδια στα οποία το αποτέλεσμα καθορίζεται με βάση κυρίως τις πνευματικές και φυσικές δεξιότητες του παίκτη και όχι κατά κύριο λόγο από την τύχη.

Παιχνίδια δεξιοτήτων – ή skill games όπως είναι η διεθνής τους ορολογία – ονομάζονται εκείνα τα παιχνίδια στα οποία το αποτέλεσμα καθορίζεται με βάση κυρίως τις πνευματικές και φυσικές δεξιότητες του παίκτη και όχι κατά κύριο λόγο από την τύχη.

Η γοητεία αυτών των παιχνιδιών έγκειται στο γεγονός ότι οι παίκτες όχι μόνο απολαμβάνουν την πρόκληση και την ευρεία ποικιλία επιλογών και αποφάσεων, αλλά κι επειδή παιχνίδια όπως η ντάμα, το ντόμινο, η κρεμάλα και τα πάζλ μας φέρνουν μνήμες από την παιδική ηλικία. Οι περισσότεροι από εμάς μετακινηθήκαμε σταδιακά σε τάβλι, scrabble και στην τελευταία πρόκληση όλων— το σκάκι.

Κι ενώ τα παιχνίδια δεξιοτήτων ποτέ δεν θα αναπληρώσουν τα online ή μη παιχνίδια των καζίνο σε δημοτικότητα, αποτελούν το κύριο αντικείμενο σε εκατοντάδες ιστοσελίδες, με αρκετές μάλιστα απο αυτές να προσφέρουν δωρεάν παιχνίδια και τουρνουά.

Ταξινομήσαμε τα παιχνίδια δεξιοτήτων σε 7 βασικές κατηγορίες: παιχνίδια με τράπουλα, επιτραπέζια, με ζάρια, ντόμινο, λέξεων, παζλ, και αθλητικά.

Σίγουρα τα ‘skill games’ αποτελούν ένα τεράστιο θέμα που δεν μπορεί να αναλυθεί πλήρως σ’ ένα απλό άρθρο, αλλά κάποια παραδείγματα για κάθε τύπο παιχνιδιού με μια σύντομη επεξήγηση θα δώσουν μια σαφή εικόνα περί τίνος πρόκειται.

1) Παιχνίδια με φύλλα/Card Games: Ως βάση θεωρείται η τράπουλα. Ξεχωρίζουν το rummy, το μπριτζ και το Canasta. Το rummy διαθέτει πολλές παραλλαγές. Ονοματίζοντας μερικές από αυτές υπάρχει το παγκοσμίου φήμης Gin Rummy καθώς και τα Oklahoma Gin, Knock Rummy, Continental, 500 Rum ή Pinochle, Kalookie και Pan ή Panguingue.

2) Επιτραπέζια παιχνίδια/Board Games: Βασικός άξονας των παιχνιδιών αυτών είναι ότι η στρατηγική/κίνηση του ενός παίκτη ακολουθείται από την στρατηγική/κίνηση του αντιπάλου. Οι παίκτες μπορούν να παίξουν μόνο όταν έρθει η σειρά τους. Σαν παραδείγματα ξεχωρίζουν το σκάκι, η ντάμα και το τάβλι.

Οι ρίζες των συγκεκριμένων παιχνιδιών μάλιστα έρχονται από τα βάθη της αρχαιότητας. Το σκάκι εξελίχθηκε αρκετά δημοφιλές αφήνοντας πίσω τα υπόλοιπα παιχνίδια κατά την διάρκεια του Μεσαίωνα. Δεν είναι σίγουρο αν το σκάκι εφευρέθηκε από έναν ή περισσότερους ανθρώπους, αλλά οι πολεμικές συρράξεις που ήταν σε καθημερινή βάση στην αρχαιότητα ίσως αποτέλεσαν ένα σοβαρό λόγο για την δημιουργία του.

Η ντάμα πιστεύεται ότι έλκει την καταγωγή της από την Αίγυπτο και ήταν γνωστή ως Alquerque γύρω στο 650π.Χ. αν και υπάρχουν σπηλιές από το 1400π.Χ. που απεικονίζουν το Alquerque σε σχετικές εικόνες.

Το παιχνίδι αποτελούσε ένα από τα αγαπημένα φιλοσόφων και σκεπτικιστών όπως ο Πλάτωνας και ο Όμηρος καθώς θεωρείτο μια έντονη πνευματική πρόκληση.

3) Παιχνίδια με ζάρια/Dice Games: Το ζάρι/α αποτελεί τον κεντρικό άξονα αυτών των παιχνιδιών. Τα επιτραπέζια παιχνίδια συχνά χρησιμοποιούν το ζάρι για να καθορίσουν τις κινήσεις των παικτών. Το ζάρι ωστόσο από μόνο του δεν καθορίζει γενικά το αποτέλεσμα του παιχνιδιού σε σχέση με άλλα χαρακτηριστικά όπως η στρατηγική ή οι δεξιότητες.

Σαν παραδείγματα υπάρχουν το Sic Bo, το Yahtzee και το Poker Dice.

Το Poker Dice αποτελεί ένα από τα πιο δημοφιλή παιχνίδια με ζάρια ειδικά online. Το ζάρι παρουσιάζει τις απεικονίσεις των φύλλων αντί για αριθμούς. Κάθε μια από τις έξι πλευρές αναπαριστά δηλαδή τον Άσο, τον Ρήγα, τη Ντάμα, τον Βαλέ, το δέκα και το εννιά που χρησιμοποιούνται για να συμπληρωθεί ένα poker hand. Αντικειμενικός σκοπός του παιχνιδιού είναι να δημιουργηθεί το καλύτερο poker hand.

4) Ντόμινο/Tile Games: Ένα σετ κομματιών που αποκαλούνται ντόμινο έχουν δύο άκρες, το καθένα μ’ έναν αριθμό τελειών ή κουκίδων. Συνεπώς κάθε συνδυασμός διαθέτει 2 πιθανούς αριθμούς και κάθε ντόμινο διαθέτει ένα άθροισμα. Τα περισσότερα domino/tile games είναι ουσιαστικά ‘card games χωρίς φύλλα’ όπως τα ντόμινο, το Pai Gow και το Mahjong.

Ποιος ανακάλυψε το Mahjong; Φημολογείται ότι αποτελεί επινόηση του γνωστού φιλόσοφου Κομφούκιου που ταξίδεψε στην Κίνα κατά την διάρκεια εκείνης της εποχής. Είναι γνωστό ότι ήταν λάτρης των πτηνών – ίσως γι’ αυτό και το παιχνίδι βαφτίστηκε Mahjong, ένα είδος σπουργιτιού. Κάποιοι ειδικοί αναφέρουν ότι οι τρεις κυριότερες αρετές σύμφωνα με τον Κομφούκιο αντιπροσωπευόντουσαν από τα τρία dragon tiles – κόκκινο, πράσινο και άσπρο.

5) Παιχνίδια λέξεων/Word Games: Υπάρχουν πάρα πολλά word games που δεν μπορούν να αναφερθούν σε τόσο λίγο χώρο. Μια σύντομη λίστα τέτοιων παιχνιδιών περιλαμβάνει το Scrabble, την κρεμάλα, το Cryptograms, το Jotto, το Jumble, το Acrophobia και τον τροχό της τύχης.

6) Παζλ: Ξεχωρίζουν το Sudoku, τα σταυρόλεξα, ο εκνευριστικός κατά πολλούς Κύβος του Ρούμπικ καθώς και άλλα online παζλ όπως το Bejeweled, το Deal or No Deal, το Chuggles και το Jungle Bubble.

7) Αθλήματα/Sports Games: Εκτός από το μπιλιάρδο και τα βελάκια, αθλήματα όπως το ποδόσφαιρο, το ράγκμπι, η καλαθοσφαίριση και άλλα απαιτούν ανεπτυγμένες πνευματικές και φυσικές δεξιότητες.

Η γοητεία λοιπόν αυτού του είδους των παιχνιδιών είναι ευδιάκριτη με συνέπεια τα εκατομμύρια των παικτών που συμμετέχουν σε αυτά να δείχνουν πολλές φορές τρομερή αφοσίωση…