Η κρίση χαμηλώνει τα όρια του μπλάκ-τζακ στο Λας Βέγκας

“Κάποιες φορές είναι προτιμότερο να προσφέρεις sucker bets (sucker = κορόϊδο) αν αυτό θέλουν οι αδαείς!”,’ αναφέρει αναλυτής του κλάδου των καζίνο στις ΗΠΑ.

Οι πληρωμές για μπλάκ-τζακ έχουν σημειώσει πτώση στα περισσότερα τραπέζια του Λας Βέγκας, αλλά αντισταθμίζεται από το γεγονός ότι τα μίνιμουμ bets γι’ αυτά τα παιχνίδια είναι πλέον χαμηλότερα.

Τους τελευταίους μήνες ολοένα και περισσότερα τραπέζια που πληρώνουν 6-5 για μπλάκ-τζακ έχουν εμφανιστεί στο Λας Βέγκας, και σε κάποιες περιπτώσεις αντικαθιστούν τα παιχνίδια που πλήρωναν το παραδοσιακό ποσοστό 3-2 !! Με την καθιερωμένη πληρωμή ένα μπλάκ-τζακ σε ποντάρισμα $10 αποφέρει $15, αλλά με 6-5 το ποσό αυτό ανέρχεται μόλις στα $12.

Το ποσοστό 6-5 στα παιχνίδια αντικατοπτρίζει την αύξηση των “party pits” — χώρους τυχερών παιχνιδιών δηλαδή σε nightclub και παιχνίδια με ντήλερ ελκυστικές γυναίκες. Οι συγκεκριμένοι χώροι που βρίσκονται κοντά στα μπαρ και τα nightclubs, παρουσιάζουν συνήθως παιχνίδια 6-5 και απευθύνονται σε πελάτες για τους οποίους ο τζόγος δεν αποτελεί η κύρια απασχόληση.

“Το πιο αφελές ον στον πλανήτη όπως φαίνεται είναι ένας παίκτης ‘διψασμένος’ για τζόγο,” ισχυρίζεται ο Μπιλ Ζέντερ, σύμβουλος table games στο Λας Βέγκας.

Το 25% των παιχνιδιών μπλάκ-τζακ πλέον έχουν πιθανότητες 6-5 odds, σύμφωνα με το Current Blackjack News, ένα μηνιαίο newsletter που ενημερώνει για τις εξελίξεις γύρω από τα τυχερά παιχνίδια στη Νότια Νεβάδα.

Το Λας Βέγκας ‘έδωσε ζωή’ σχεδόν μια δεκαετία πριν στο 6-5 blackjack, ‘πνευματικό τέκνο’ των στελεχών των καζίνο που προσδοκούν σε περισσότερα κέρδη από low-stakes games.

Οι λάτρεις του μπλάκ-τζακ κατέκριναν πάντοτε το 6-5, ισχυριζόμενοι ότι είναι ένα τέχνασμα για να εξαπατούνται ανυποψίαστοι τουρίστες που δεν γνωρίζουν την διαφορά.

Έτσι πολλά από τα τραπέζια μπλάκ-τζακ έχουν απομακρυνθεί και έχουν μετατραπεί σε παιχνίδια 6-5,” δηλώνει ο Αλ Ρότζερς, ιδιοκτήτης της Pi Yee Press, που ενημερώνει για ότι κινείται γύρω από το μπλάκ-τζακ.

Η εξάπλωση των 6-5 games έχει προκαλέσει έκπληξη στον Ρότζερς καθώς πιστεύει ότι κάτι τέτοιο θα απομακρύνει τους παίκτες σε μια περίοδο που τα καζίνο θέλουν ο τζίρος ν’ ανέβει.

“Σκοτώνουν ουσιαστικά την ‘αγελάδα’ αντί να την ‘αρμέξουν’,” δηλώνει χαρακτηριστικά.

Τα ποσά είναι μεγάλα για τα καζίνο. Κατά την διάρκεια 12 μηνών μέχρι τις 30 Απριλίου οι παίκτες στο Λας Βέγκας ποντάρισαν σχεδόν $1 δισεκατομμύριο λιγότερο στο μπλάκ-τζακ και τα έσοδα μειώθηκαν 16% σε σύγκριση με το αντίστοιχο διάστημα 12 μήνες πριν, σύμφωνα με το Gaming Control Board. Εν τω μεταξύ το μπλάκ-τζακ είναι λιγότερο επικερδές απ’ ότι ήταν 2 δεκαετίες πριν όταν τα παιχνίδια ήταν φθηνότερα. Τα καζίνο του Λας Βέγκας διατηρούν περίπου το 10 με 11% των πονταρισμάτων, σε σύγκριση με το 13- 14% στα τέλη του 90’.

Αυτό συνέβη γιατί οι παίκτες δεν παίζουν περισσότερο πλέον. Όσο περισσότερο χρόνο διαρκεί το παιχνίδι των παικτών τόσο υψηλότερα είναι και τα κέρδη του καζίνο. Αν και οι επικριτές των 6-5 games δηλώνουν ότι οι παίκτες ξοδεύουν τα bankrolls τους πιο γρήγορα και αφήνουν τα τραπέζια νωρίς, οι υπεύθυνοι των καζίνο έχουν μια πιο ξεκάθαρη εξήγηση:

Οι παίκτες των ημερών μας είναι λιγότεροι σε αριθμό και έχουν λιγότερα χρήματα να ξοδέψουν, ενώ είναι και πιο διστακτικοί σε προορισμούς όπως τα nightclubs και τα πάρτι σε πολυτελή ξενοδοχεία που τους κοστίζουν επιπλέον χρήματα.

Ο Μπιλ Ζέντερ, πρώην υπεύθυνος σε καζίνο και στέλεχος της Επιτροπής Τυχερών Παιχνιδιών της Νεβάδα συμβουλεύει τα καζίνο ν’ αποφεύγουν τα 6-5 games καθώς θεωρεί ότι τελικά θα απομακρύνουν τους παίκτες αντί να τονώσουν τον τζίρο της επιχείρησης.

Το εν λόγω θέμα αποτελεί αντικείμενο διαφωνιών σήμερα καθώς τα 6-5 games ίσως βγάζουν όσα χρήματα και τα 3-2 games παρότι λαμβάνουν το 1/3 της δράσης, δηλώνει ο Ζέντερ.

“Αυτό χαρακτηρίζει και την απληστία που επικρατεί ορισμένες φορές στον κλάδο των καζίνο,” δηλώνει. “Ίσως είναι κακοί κανόνες αλλά έχουν την δυνατότητα ν’ ανταπεξέλθουν.”

Παρότι αρκετοί παίκτες δεν κατανοούν την διαφορά στις πληρωμές, ολοένα και περισσότεροι παίκτες αντιλαμβάνονται το νόημα των 6-5 games, που προσθέτουν 1% πλεονέκτημα στο ήδη υπάρχων 1.5% του καζίνο εναντίον των αρχάριων παικτών, αναφέρει.

“Οι πελάτες δεν δοκιμάζουν πλέον τόσο εύκολα την τύχη τους,” κι αυτό είναι κάτι που θα ‘πληγώσει’ το Λας Βέγκας σε σύγκριση με άλλες αγορές που δεν περιλαμβάνουν τα 6-5 games, προβλέπει ο Ζέντερ.

Ο Τζο Στόρμοντ, ταξιδεύει από το Μπέηκερσφιλντ της Καλιφόρνια στο Λας Βέγκας μέχρι και 5 φορές τον χρόνο για να παίξει μπλάκ-τζακ και όχι μόνο. Το να βρει ένα παιχνίδι μπλάκ-τζακ της επιλογής του έχει αρχίσει και γίνεται μια δύσκολη διαδικασία, ομολογεί.

“Έχουμε παρατηρήσει κι εμείς οι ίδιοι πως ποντάρουμε ολοένα και λιγότερα ποσά σε κάθε επίσκεψη μας λόγω της υφής των συγκεκριμένων παιχνιδιών,” δηλώνει ο Στόρμοντ. “Δεν έχουν φτιαχτεί για να χάνεις, αλλά με κάποιο τρόπο καταφέρναμε να τα πηγαίνουμε καλύτερα τα προηγούμενα χρόνια με καλύτερες πιθανότητες στα παιχνίδια και λιγότερα έξοδα σε φαγητά και δωμάτια ξενοδοχείων.


Ο Στόρμοντ αναφέρει ότι το 6-5 blackjack δεν είναι το μοναδικό λάθος που κάνουν τα καζίνο. Έχουν αποτύχει και στις απαιτήσεις των παικτών για χαμηλότερα μίνιμουμ πονταρίσματα παρά την περίοδο οικονομικής κρίσης.

Αν και είναι δύσκολο ν’ ανακαλύψεις πλέον πονταρίσματα κάτω των $10 στο Λας Βέγκας, τα μίνιμουμ bets είναι χαμηλότερα σε σχέση με τα χρόνια της μεγάλης άνθισης, αναφέρουν αναλυτές του κλάδου. Αυτός είναι κι ο λόγος που οι παίκτες αναζητούν πλέον το 6-5 blackjack — ενώ λόγω του υψηλότερου πλεονεκτήματος τα καζίνο έχουν την δυνατότητα ν’ αντέξουν σε χαμηλότερο όριο μίνιμουμ πονταρισμάτων.

Τα μεγαλύτερα καζίνο στο Λας Βέγκας επιβαρύνθηκαν αρκετά που δεν άντεχαν πλέον τα 3-2 games σε χαμηλότερα όρια των $1 ή των $5, αναφέρει ο Ρόυμπιν. Το χαμηλό πλεονέκτημα των καζίνο στο μπλάκ-τζακ, που σχεδόν μηδενίζεται μπροστά σε ικανούς παίκτες και αγγίζει το 1.5% έναντι των αρχαρίων δεν είναι αρκετό για να καλύψεις τις ανάγκες του καζίνο και να τους αποφέρει έναν ικανό αριθμό εσόδων, δηλώνει.

Το παραδοσιακό παιχνίδι — με μία τράπουλα δηλαδή και ποσοστό 3-2 για τα μπλάκ-τζακ — εξελίχθηκε ασύμφορο για τα καζίνο καθώς οι περισσότεροι παίκτες διαβάζοντας έναν αριθμό βιβλίο και κάποιους βασικούς κανόνες στρατηγικής είχαν εκμηδενίσει σχεδόν το πλεονέκτημα των καζίνο. Το μπλάκ-τζακ με μία τράπουλα εξακολουθεί να υπάρχει βέβαια στο Λας Βέγκας, αλλά συνήθως απαιτεί υψηλότερο όριο μίνιμουμ πονταρισμάτων ή περιορίζει τις επιλογές των παικτών (π.χ. διπλασιασμό).

Έχοντας λοιπόν στόχο να ενισχύσουν τα κέρδη τους, τα καζίνο άρχισαν να αντικαθιστούν τις μονές τράπουλες με παιχνίδια που χρησιμοποιούν αυτόματες μηχανές ανακατέματος των φύλλων με έξι ή και περισσότερα τράπουλες. Στα “shoe games,” που είναι ευρέως διαδεδομένα τα φύλλα μοιράζονται ανοιχτά και οι παίκτες δεν μπορούν να τ’ αγγίξουν. Στα περισσότερα παιχνίδια με μονή τράπουλα τα φύλλα μοιράζονται κλειστά και οι παίκτες τα βλέπουν μόνοι τους.

Στους παίκτες μικρών πονταρισμάτων έλειψε το μπλάκ-τζακ με μία τράπουλα “γιατί είχαν συνηθίσει στον τρόπο παιχνιδιού για δεκαετίες,” δηλώνει ο Γκάρυ Θόμπσον, εκπρόσωπος της Harrah’s Entertainment.

Τα καζίνο του Λας Βέγκας έχουν καθιερώσει τα παιχνίδια 6-5 με μονή τράπουλα μετά την απαίτηση πολλών παικτών κι έκτοτε εξαπλώθηκαν με γοργούς ρυθμούς, αναφέρει.

Η Harrah’s καθιέρωσε τα 6-5 games περίπου 5 χρόνια πριν σε όλα τα καζίνο της στο Λας Βέγκας.

Η εξάπλωση τέτοιων παιχνιδιών σε περίοδο οικονομικής κρίσης αποδεικνύει ότι οι παίκτες τα προτιμούν έναντι παιχνιδιών με υψηλότερα όρια και πληρωμές 3-2, ισχυρίζεται ο Μαξ Ρούμπιν, σύμβουλος καζίνο και συγγραφέας βιβλίων για τυχερά παιχνίδια.


Ο Ρούμπιν αρχικά επέκρινε τα 6-5 games αλλά πιστεύει πλέον πως υπάρχει λογική εξήγηση στις προτιμήσεις των παικτών, ειδικά για την εποχή που διανύουμε.

Τα τυχερά παιχνίδια με χαμηλότερα stakes επεκτείνουν τον χρόνο παιχνιδιού, αναφέρει. Αποτελεί το ίδιο concept ουσιαστικά που ‘κρύβεται’ και πίσω από τα ‘φρουτάκια’ με μένα σεντ, που έχουν εξελιχθεί περισσότερο επικερδή στα καζίνο σε μακροπρόθεσμο στάδιο, με τους παίκτες να χάνουν ουσιαστικά χρήματα με πιο αργούς ρυθμούς. Τα παιχνίδια με πληρωμή 6-5 φαντάζουν λιγότερο… εκφοβιστικά στους αρχάριους παίκτες που προτιμούν να συνομιλούν και να πίνουν με άλλους παίκτες παρά να κάθονται μαζί με σοβαρούς παίκτες που δεν έχουν έρθει για δημόσιες σχέσεις.

Τα 6-5 games είναι “σπουδαία” για τους επισκέπτες που θέλουν να πάρουν μια αίσθηση του μπλάκ-τζακ, δηλώνει ο Ρόυμπιν, αλλά ίσως να αποτελέσει και μια λάθος κίνηση για τα καζίνο που βασίζονται στον κίνδυνο να χάσουν ένα σεβαστό αριθμό παικτών που επιθυμεί χαμηλότερο πλεονέκτημα των καζίνο.

“Ίσως αντισταθμίζεται από το γεγονός ότι οι άνθρωποι το διασκεδάζουν περισσότερο,” δηλώνει. “Κάποιες φορές είναι προτιμότερο να προσφέρεις sucker bets (sucker = κορόϊδο) αν αυτό θέλουν οι αδαείς!

Ο Ριτς Σκόρκα πέρασε μια βόλτα από το Λας Βέγκας μ’ ένα φίλο του την περασμένη εβδομάδα και δεν φάνηκε και πολύ ικανοποιημένος όταν πληροφορήθηκε ότι τα παιχνίδια 6-5 που προτιμά έχουν χειρότερες πληρωμές.

“Νομίζω ότι οι άνθρωποι θα πρέπει να το γνωρίζουν καθώς δεν υπάρχει σωστή πληροφόρηση,” αναφέρει ο 57χρονος Σκόρκα.“Πιθανότατα να προτιμούσα το παιχνίδι με τις καλύτερες πιθανότητες.”

Σύντομα όμως άλλαξε απόφαση όταν βρέθηκε στο δίλημμα πονταρίσματος $20 σε 3-2 game ή $5 σε 6-5 game.

“Είμαι εξαιρετικά συντηρητικός παίκτης,” δήλωσε ευθαρσώς ο Σκόρκα.