Πόσοι γνωρίζουν τον αείμνηστο Νίκο Δάνδολο;

Ο Νικ δε ΓκρηκΑλήθεια, αν σας ρωτούσε κάποιος αν γνωρίζετε ποιος ήταν ο Νίκος Δάνδολος εσείς τι θα απαντούσατε; Προσοχή, μη βιάζεστε η ερώτηση είναι παγίδα…

Για να σας βοηθήσω λιγάκι θα σας πω ότι σε μία πολύ πρόσφατη δημοσκόπηση στις ΗΠΑ ο εν λόγω
Έλληνας κύριος – αν κι έχουν περάσει αρκετά χρόνια από το θάνατό του – είναι με διαφορά παρακαλώ η
πιο αναγνωρίσιμη και πιο δημοφιλή προσωπικότητα από το χώρο του τζόγου!!
Ιδιαίτερα δε θεωρείται βασιλιάς του Πόκερ.

Ε, ναι καλά καταλάβατε μιλάμε για τον ένα και μοναδικό, τον μυθικό “Νικ δε Γκρηκ”!

Ήθελα από καιρό να αφιερώσω ένα άρθρο για το Νίκο Δάνδολο, έναν άνθρωπο που ήταν περήφανος για
την καταγωγή του – κι έχει μείνει έτσι πασίγνωστός με το προσωνύμιο “Νίκος ο Έλληνας”.

Ας πούμε όμως μερικά βιογραφικά στοιχεία ώστε να κατανοήσουν οι νεότεροι το μέγεθος της φυσιογνωμίας
αυτού του μεγάλου παίκτη:

‘Ολοι ασφαλώς θα γνωρίζουν ότι ο κορυφαίος θεσμός στον χώρο του Πόκερ είναι το πρωτάθλημα WSOP (World
Series Of Poker). Αυτό είναι το κορυφαίο πρωτάθλημα πόκερ (μία σειρά από τουρνουά που διαρκεί περίπου δύο μήνες) που διοργανώνεται κάθε χρόνο για την ανάδειξη των κορυφαίων παικτών του πόκερ. Οι τελικοί αυτού του πρωταθλήματος καλύπτονται ζωντανά από το μεγαλύτερο αθλητικό κανάλι των ΗΠΑ το ESPN και τους παρακολουθούν τηλεθεατές από ολόκληρο τον κόσμο.

Πόσοι όμως γνωρίζουν το πως ξεκίνησαν αυτοί οι αγώνες;

Όλα ξεκίνησαν το καλοκαίρι του 1949, όταν ο ‘Nick the Greek’ πλησίασε τον Benny Binion (ιδιοκτήτη του καζίνο
Binion’s Horse Shoe στο Λας Βέγκας ). O Νικ ζήτησε από τον Μπίνιον να διοργανώσει έναν μαραθώνιο αγώνα πόκερ ανάμεσα στον ίδιο και τον άλλο μεγάλο παίκτη της εποχής τον Τζόνυ Μος. Ο Μπίνιον συμφώνησε με την προϋπόθεση ο αγώνας να μην είναι κλειστός αλλά να μπορεί να τον παρακολουθήσει και το κοινό.

Κατά τη διάρκεια αυτού του μαραθώνιου – που διήρκεσε πέντε μήνες με διαλείμματα μόνο για ύπνο! – οι δύο αυτοί κορυφαίοι παίκτες συναγωνίστηκαν σε όλες τις παραλλαγές και είδη του πόκερ. Τελικά ο Μος επικράτησε κερδίζοντας συνολικά το αστρονομικό ποσό των 2 εκατομμυρίων δολλαρίων!! Όταν ο Νικ έχασε και το τελευταίο ποτ, σηκώθηκε από την καρέκλα του, υποκλίθηκε ελαφρά και είπε την εξής διάσημη πλέον φράση¨:
‘Κύριε Μος, πρέπει να σας αφήσω να φύγετε.’

Πέρασαν δύο δεκαετίες από τότε μέχρι το 1970, όμως η ανάμνηση αυτού του φοβερου παιχνιδιού και η ένταση του αγώνα έμενε ανεξίτηλη στον κόσμο του πόκερ. Τότε ο Μπίνιον αποφάσισε να δημιουργήσει ξανά την ίδια ατμόσφαιρα προκαλώντας τους γίγαντες του πόκερ σε μία μάχη τελικής πτώσης για την ανάδειξη του παγκόσμιου πρωταθλητή. Έτσι λοιπόν γεννήθηκε το παγκόσμιο πρωτάθλημα πόκερ, το ‘World Series Of Poker’.

Το όνομα του Νικ δε Γκρηκ έγινε συνώνυμο με το Λας Βέγκας και τα αστρονομικά στοιχήματα. Παρόλα τα εκατομμύρια δολλάρια και τη δόξα όμως που κέρδισε στην καριέρα του , ο Νίκος Δανδόλος κατέληξε να παίζει μικροποσά στη Νότια Καλιφόρνια για να συντηρείται…

Είναι πάμπολλες οι ιστορίες και τα περιστατικά από τη ζωή του Νικ δε Γκρηκ που περιγράφονται σε βιβλία και περιοδικά. Έπειτα από κάποιο σημείο και μετά είναι δύσκολο να ξεχωρίσεις που σταματάει η αλήθεια και που ξεκινάει ο
μύθος. Γιατί αυτό είναι πλέον και θα είναι για πάντα ο Νικ δε Γκρηκ : ένας μύθος του πόκερ, ο πιο διάσημος χαρτοπαίκτης όλων των εποχών