Σέλντον Άντελσον – Ο αδιαφιλονίκητος βασιλιάς του τζόγου

Σέλντον Άντελσον - Ο αδιαφιλονίκητος βασιλιάς του τζόγου Σπάζοντας
τους καθιερωμένους κανόνες σχεδιασμού και δημιουργίας των καζίνο ο Σέλντον Άντελσον κατάφερε να
γίνει ο πλουσιότερος άνθρωπος στον χώρο
. Όταν φέτος το περιοδικό Forbes δημοσίευσε τη λίστα με τους
πλουσιότερους Αμερικάνους, σίγουρα γνωρίζατε τον Μπιλ Γκέιτς (#1) και τον
Γουόρεν Μπάφετ (#2).
 

Όμως πόσοι από εσάς άραγε γνωρίζετε ποιος είναι ο Σέλντον Άντελσον – ο άνθρωπος που έρχεται τρίτος στη σχετική λίστα – και πως δημιούργησε αυτή τη τεράστια περιουσία των $28 δισεκατομμυρίων; Πρέπει να είναι ο πλουσιότερος Αμερικάνος για τον οποίο οι περισσότεροι δεν έχουν ακούσει ποτέ κάτι γι’αυτόν!

Κι ενώ οι Γκέιτς και Μπάφετ είναι ζωντανοί θρύλοι στο χώρο των επιχειρήσεων δεκαετίες τώρα, ο Άντελσον μόλις πρόσφατα έγινε ο πλουσιότερος άνθρωπος στον κλάδο των καζίνο.

{mosimage w=300 ric=0 zc=0 popup=2}Στην πραγματικότητα κανένας άλλος στην ιστορία δεν κατάφερε να γίνει τόσο πλούσιος –και τόσο γρήγορα- όπως ο Σέλντον Άντελσον. Τον Δεκέμβριο του 2004, η εταιρεία του Las Vegas Sands Corp. εισήχθη στο χρηματιστήριο και στα επόμενα δυο χρόνια η κεφαλαιοποίησή της εκτοξεύθηκε στα $17.5 δισεκατομμύρια !! (Με άλλα λόγια, κέρδιζε σχεδόν $1 εκατομμύριο την ώρα, 24 ώρες την μέρα, συμπεριλαμβάνοντας τα σαββατοκύριακα και τις γιορτές!!)

Γιος οδηγού ταξί – μεγάλωσε σε μια εργατική γειτονιά της Βοστώνης – ο Άντελσον ξεκίνησε τις …επιχειρηματικές του ασχολίες στην ηλικία των 12 όταν δανείστηκε $200 από τον θείο του για να μπορεί να εργαστεί πουλώντας εφημερίδες. Αργότερα θα διέκοπτε
τις σπουδές του στο City College της Νέας Υόρκης για να γίνει ρεπόρτερ δικαστικών υποθέσεων, και με τα χρόνια, δοκίμασε την τύχη του σε διάφορες επιχειρήσεις — από πωλητής ειδών υγιεινής σε ξενοδοχεία, μέχρι μεσίτης επιχειρήσεων και ιδρυτής εταιρίας εταιρεία διοργάνωσης εκδρομών με charter.

{mosimage w=300 ric=0 zc=0 popup=2}Ωστόσο η εκτόξευση του ήρθε το 1979 όταν δημιούργησε την εμπορική έκθεση τεχνολογίας Comdex. Όσο μεγάλωνε η Comdex είχε την ανάγκη ενός δικού της σπιτιού, κι έτσι το 1989 ο Άντελσον και οι συνεργάτες του αγόρασαν το Sands Hotel and Casino απ’ τον μεγιστάνα Κερκ Κερκόριαν έναντι $128 εκατομμυρίων. Σε μια παρακείμενη έκταση έχτισαν το Sands Expo and Convention Center, που θα γινόταν το μεγαλύτερο ιδιόκτητο εκθεσιακό κέντρο στις ΗΠΑ !

Ο Άντελσον πούλησε την Comdex στην Softbank της Ιαπωνίας το 1995, βάζοντας στην τσέπη του περισσότερα από $500 εκατομμύρια από την πώληση αξίας $862 εκατομμυρίων. Στα 60 του, ο απόλυτα επιτυχημένος και τρομακτικά δραστήριος Άντελσον θα μπορούσε
να είχε αποσυρθεί: αντιθέτως αυτό ήταν το πρώτο κεφάλαιο μιας καινούριας καριέρας που θα επισκίαζε τις προηγούμενες του
επιτυχίες.

{mosimage w=300 ric=0 zc=0 popup=2}Η επόμενη κίνηση του ήταν να κατεδαφίσει το Sands και να χτίσει το $1.5 δισεκατομμυρίου καζίνο Venetian, τον εξαιρετικό σχεδιασμό του οποίου εμπνεύστηκε από τον μήνα του μέλιτος στην Βενετία.

Όταν το Venetian άνοιξε τις πόρτες του το 1999, η βιομηχανία το υποδέχθηκε με σκεπτικισμό. Ο Άντελσον παρέκκλινε από τα καθιερωμένα πρότυπα δημιουργίας καζίνο, δίνοντας περισσότερη έμφαση στους υπόλοιπους χώρους, απ ‘ότι στους χώρους που είχαν να κάνουν με τον τζόγο.

Τα πολυτελέστατα
ευρύχωρα δωμάτια του ξενοδοχείου, καθένα από τα οποία έμοιαζαν με σουίτα, διέθεταν
fax και mini-bars. Αυτό ήταν κάτι που ξέφευγε από τα καθιερωμένα
που θέλουν τα δωμάτια του ξενοδοχείου λιτά κι απέριττα — έτσι ώστε οι
επισκέπτες να αφιερώνουν κάθε τους στιγμή στα τυχερά παιχνίδια.

{mosimage w=300 ric=0 zc=0 popup=2}
Ο Άντελσον
απέδειξε σε όλους πως είχε απόλυτο δίκιο! Οι τεράστιες εκδηλώσεις που λάμβαναν
χώρα στο παρακείμενο εκθεσιακό κέντρο γέμιζαν τα δωμάτια του ξενοδοχείου ακόμη
και μεσοβδόμαδα με επισκέπτες που ήταν πρόθυμοι να πληρώσουν πολύ ακριβά τη
διαμονή τους.

Το συγκρότημα του Venetian αποτέλεσε επίσης και πόλο έλξης για τους τουρίστες που συνέρρεαν στο τεράστιο εμπορικό κέντρο, στα shows, τα νυχτερινά κέντρα, τα εστιατόρια και φυσικά στο μεγαλοπρεπέστατο καζίνο. Σήμερα το Venetian αποτελεί την δεύτερη πιο επικερδή επιχείρηση του Strip πίσω μόνο από το Bellagio, και μόλις το 1/3 των
εσόδων του έρχονται απ’ το κομμάτι που αφορά τα τυχερά παιχνίδια.

Κάποιες προσθήκες όπως το σόου “Phantom: The Las Vegas Spectacular” και το
restaurant-nightclub TAO το έχουν καθιερώσει ως ένα από τα πολυτελέστερα θέρετρα του κόσμου.

Πλέον με το άνοιγμα του $1.9 δισεκατομμυρίου πύργου Palazzo — ένα θέρετρο από μόνο του, με καζίνο, ρεστοράν,
clubs, εμπορικά καταστήματα, σόου του Broadway (“Jersey Boys”), και περισσότερα από 3,000 δωμάτια — η Las Vegas Sands Corp. έχει γίνει ο διαχειριστής του μεγαλύτερου συγκροτήματος ξενοδοχείων και συνεδριακού κέντρου στον κόσμο!

{mosimage w=300 ric=0 zc=0 popup=2}
Ποιος θα το περίμενε πως ένας άντρας με ρίζες από τις φτωχογειτονιές της Βοστώνης θα γινόταν ένας από τους μεγαλύτερους μεγιστάνες στον κόσμο, και ο Άντελσον, 74 ετών πλέον, θα είναι γνωστός παγκοσμίως σαν ένας τελειομανής επιχειρηματίας.

Ο πιο διάσημος αντίπαλος του θεωρείται ο Steve Wynn. Οι δύο μεγιστάνες αντιμάχονταν για τα πάντα, από το τεχνητό ηφαίστειο μπροστά από το Mirage του Wynn, μέχρι το μέγεθος του πάρκινγκ του Venetian. Τώρα έχουν μεταφέρει το πεδίο της απίστευτης διαμάχης του στην Άπω Ανατολή, όπου διαχειρίζονται τεράστιες επιχειρήσεις στην πιο καυτή ζώνη της κινέζικης αγοράς, στο Macau.

Στο Λας Βέγκας, ο Wynn είχε ήδη καθιερωθεί ως βασιλιάς του Strip όταν ο Άντελσον μπήκε δυναμικά στον χώρο με το Venetian. Στο Macau η κατάσταση ήταν αντίστροφη: ο Άντελσον ήταν ο πρώτος Αμερικάνος επιχειρηματίας που άνοιξε εκεί το 2004, το Sands Macau Casino. (Και μια σημείωση: το Sands ρεφάρισε το $265 εκατομμυρίων κόστος δημιουργίας του μέσα στον πρώτο χρόνο λειτουργίας του!!) Ο Wynn ΄απάντησε΄ ανοίγοντας το θεσπέσιο Wynn Macau, το 2006.

{mosimage w=300 ric=0 zc=0 popup=2}
Κι ενώ
ο Wynn φαίνεται να εξετάζει προσεκτικά
τις επενδύσεις του στο Macau, ο
Άντελσον σχεδιάζει ως σίφουνας να μεταμορφώσει την περιοχή σε Λας Βέγκας της
Ασίας
. Τον Αύγουστο του 2007 προέβη στα αποκαλυπτήρια του $2.4 δισεκατομμυρίων Venetian Macau, ενός εκθαμβωτικού και επιβλητικού
θερέτρου που περιλαμβάνει μια αρένα 15,000 θέσεων, ένα συνεδριακό κέντρο, 3,400
slots και 800 επιτραπέζια
παιχνίδια σ ‘ένα gaming floor τρεις φορές πιο μεγάλο σε
έκταση από το αντίστοιχο μεγαλύτερο του Λας Βέγκας!!

Κι αυτό
ήταν μόνο η αρχή: το Venetian Macau λειτούργησε
ως βάση για το “Cotai Strip,” του Άντελσον, μια λωρίδα
γης που περιλαμβάνει πολυτελή ξενοδοχεία αξίας $10 δισεκατομμυρίων.

Η Las Vegas Sands Corp κέρδισε επίσης την πολυπόθητη
άδεια για να ΄εισβάλλει΄ στην αγορά της Σιγκαπούρης, όπου κατασκευάζει ένα καζίνο
αξίας $3.6 δισεκατομμυρίων. Παράλληλα η εταιρεία δείχνει να μην αφήνει και τις
εξελίξεις στο εσωτερικό μέτωπο: το $600 εκατομμυρίων Bethworks Casino στην Πενσυλβάνια έχει σχεδιαστεί
να ανοίξει τα μέσα του 2009, ενώ ο Άντελσον κρατάει κλειστά τα χαρτιά του για την
περιοχή της Μασαχουσέτης, όπου ο Κυβερνήτης Deval Patrick διαφημίζει
πως θα νομιμοποιήσει τα καζίνο.

{mosimage w=300 ric=0 zc=0 popup=2}
Σε μια
συνάντηση με τους συμβούλους του Patrick τον
περασμένο Μάϊο, ο Άντελσον ισχυρίστηκε ότι θα μπορούσε να δημιουργήσει “το
μεγαλύτερο κτίριο στον κόσμο σε δύο χρόνια” αν έπαιρνε την άδεια για να αναπτυχθεί
στην Μασαχουσέτη.

Τα
μακρόπνοα σχέδια του Άντελσον δείχνουν να υποσκελίζουν τον Μπιλ Γκέιτς και τον
Γουόρεν Μπάφετ για την θέση του πλουσιότερου ανθρώπου στην Αμερική. Αν η Wall Street κάνει πάρτυ πίσω του κάθε
φορά που δημιουργεί καινούρια συγκροτήματα διασκέδασης, τζόγου, συνεδριακών
κέντρων κι εμπορικών καταστήματων στην Ασία και τις Ηνωμένες Πολιτείες — με την Ευρώπη να αποτελεί μια τις επόμενες
πιθανές αγορές προς επέκταση — κανείς δεν μπορεί να υπολογίσει πόσο ακόμη θα μεγαλώσουν
τα κεφάλαιά του.

Όλα
είναι πιθανά, αφού ο Σέλντον Άντελσον σκέφτεται, επενδύει και ρισκάρει περισσότερο από τον καθένα στον χώρο των
επιχειρήσεων. “Θα πρέπει να προκαλέσεις το status quo,” είπε
στο CNN σε μια συνέντευξη του τον περασμένο
χρόνο. “Θα πρέπει να αλλάξεις το status quo, και
αν το καταφέρεις σε οποιαδήποτε επιχείρηση η επιτυχία θα σε ακολουθεί σαν σκιά!”